很多想让孩子出国留学的家长都会面临择校的纠结,都想给孩子最好的,却不知如何选择!

其实,北美拥有为数众多的贵族学校,如美国的格罗顿中学、艾克赛特学院,加拿大的艾普比学院、瑞德利学院等,都是广为人知的知名贵族学校。但是这些学校之所以称之为贵族学校,到底“尊贵”在哪里呢?

加拿大资深北美留学专家沈建山博士根据其长期与这些学校打交道的亲身体会,与大家谈谈北美贵族私校到底“贵”在哪里?

贵族学校到底尊贵在哪里?

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办学历史悠久,文化底蕴深厚

这些贵族学校,建校历史基本都在100年以上。如美国知名的艾克赛特学院,建校于1781年(想想加拿大1867年才刚刚建国,我的母校西安交通大学1896年才建校),如加拿大知名的艾普比学院建校于1911年,瑞德利学院建校于1889年,都是具有非常长久的历史。

加拿大知名女校BSS校园建筑

每次到这些古老的校园,看着那些很有历史感的建筑,厚重、踏实,都给我们以浓重的历史感,让人佩服于这些学校的积累和沉淀。

瑞德利学校校园

艾克赛特学院校园

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办学理念鲜明,传承悠久

所有的这些贵族私立学校,从建校之初,就拥有自己鲜明的办学理念,并一直向教师、学生和家长清晰传递他们的愿景和使命。

布兰克森霍尔学院的球队队员

多伦多三大知名女校之一的布兰克森霍尔,学校的远景是矢志“成为一个拥有全球视野学生并培养全球领导者的杰出教育机构,To be the pre-eminent educational community of globally minded learners and leaders”

同时,亦以此远景来定位她的使命“每天,我们都需要去挑战并激发学生们的学习兴趣,并推动她们去改善世界;Each day, we challenge and inspire girls to love learning and to shape a better world.”

艾普比学院的礼拜堂

学校的这些理念,通过各种形式贯穿到教学的各个环节中。如所有这些学校,都会有自己的礼拜堂(Chapel);在教育国际化的当前,礼拜堂的作用早就超越了原有的功能,不仅成为有各种宗教信仰的学生用于做各种宗教仪式的场所,同时,也是学校用仪式性的活动传递教育理念的重要场所。每个贵族学校每周都有固定的时间,让学生集聚在教堂中,进行各种演讲(Chapel Speech),不仅锻炼了学生们的公众演讲能力,也通过演讲向学生传递学校的办学理念。

艾普比学院的校长官邸

而为了让这种理念能够更好地传承到校园的方方面面,很多贵族学校会为校长提供校园内的官邸,以让校长能够随时了解学校的方方面面,校长也经常会利用官邸邀请学生做客,在轻松的氛围中了解这些教育理念在学生身上的反应。

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校友杰出,吸引社会精英参与学校管理

贵族学校的办这些办学理念同时也决定了他们的办学模式。在这些学校中,校友的赞助以及校友基金是这些学校最大的办学资金来源,而看上去很高的学费则仅仅只能保证这些学校的基本运营,所有的基本建设和大项的固定资产投资全部有赖于校友的捐助。

对这些贵族学校来说,现在有钱能够缴纳学费远比不上将来有钱能够回馈学校的学生。因此,这些贵族学校都会设立丰厚的助学金和奖学金,而且为避免学生尴尬,所有的助学金全部采取盲评,即录取与争取奖学金完全分离。争取到有潜力的学生,通过学校的培养,善待他们,让他们获得成功,并最终鼓励他们回馈学校,是这些贵族学校最主要的收入来源。

以美国最为顶尖的艾克赛特学院来说,目前学校拥有校友基金是12亿美元(2014年6月份的数字),对比我的母校西安交通大学,真的很难想象这么一个高中居然拥有几乎我们一个知名大学60倍以上的校友基金。现在看看他们的校友,当然你也不会惊讶。当今最为年轻的富豪之一,FaceBook的创办人Mark就是毕业于这个高中。

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丰富的专业课程和课外活动

一般公立学校以完成每个州或省高中毕业所需要的课程为范围向学生提供可选的专业课程以及相应的课外活动,但贵族私立学校则提供了远超过这些的可选课程,从而极大地丰富了那些学有余力的学生的学习选择范围。

以艾普比学院为例,艾普比学院的学生如果要获得艾普比学院的毕业证书,他们必须系统地完成学院规定的各项专业课程,相应的课外活动,强制性的住校生活,社区服务,计算机技术,以及至少获得爱丁堡公爵奖的铜奖。

艾普比学院高中毕业要求图

而美国顶尖的贵族学校在课程提供方面,则更是丰富多彩,例如艾克赛特学院2016年暑期夏校的课程就达到100多门,仅英语及写作技巧方面,就提供了9门课程,其细分专业程度,让人吃惊。

艾克赛特学院暑期夏令营英文及写作学分课程名录

同时,这些贵族学校在课外活动方面,也是丰富多彩,一般会分为春季、秋季和冬季三季,分别推出种类繁多的各种体育活动以及各项艺术活动。

另外,在教学上,贵族学校在教学研究和教学模式创新上一直起着带头引领作用。在清晰的办学理念支持下,学校不断地运用各种教学技术创新,以实现最佳的教学目的。如广受各个贵族学校推崇的圆桌教学方式(Harkness Method),就是由艾克赛特学院首创并目前广泛运用到全球各个贵族学校中。

艾普比学院Harkness教学教室

艾克赛特学院Harkness教学实景

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学校毕业标准高

以瑞德利学院为例,在瑞德利学院如果你要毕业,你要获得三个毕业证书:

第一个是你通过上IB DP课程,获得国际文凭(IB)毕业证书;

第二个是你获得瑞德里学院的毕业证书;

第三个是因为你在安大略省,所有高中生毕业必须获得安大略省的高中毕业证书(OSSD)

瑞德利学院高中毕业各证书及相关关系

艾普比学院也类似,毕业生必须获得艾普比毕业证书、全球领导力毕业证书(Global Leadership Diploma)以及安省高中毕业证书。每一个毕业证书的获得,都有相应的严格要求。

贵族学校,“贵”的不只是费用,更是品质!

总而言之,到底该如何选择学校,还是要站在孩子的角度考虑,适合孩子的才是最好的嘛!

哪个专业最适合孩子,哪所学校的学风和校园文化最符合孩子的性格,家长和孩子最好还是要实地考察一下,毕竟百闻不如一见,通过学校考察这样一种方式,可以给学生、家长最直观、全面的切身体验。

斯隆教育常年组织北美,特别是安省和美东地区的贵族学校定制化考察,欢迎有兴趣的家长和学生前来咨询。

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