北美拥有为数众多的贵族学校,如美国的格罗顿中学、艾克赛特学院,加拿大的艾普比学院、瑞德利学院等,都是广为中国人共知的知名贵族学校。但是区别这些学校,往往很难用一个单独指标来衡量(虽然我们中国家长往往喜欢习惯于简化并以一个排名指标来界定),原因就在于这些学校所采用的课程体系有很大的区别。例如,一个采用国际文凭(IB)项目的学校,一个开设有众多AP课程的学校,一个采用A-Level课程,以及一个仅仅采用所在地区(如安省)高中教育大纲要求的课程体系的学校,我们是很难衡量他们的名次前后的。

所幸的是,斯隆教育通过这几年的努力,接触了众多的贵族学校,并通过深入的学生监护、学业规划、升学指导,对各个贵族学校的课程体系有了深入的了解,也进一步明白了每种课程体系的优缺点,从而能够帮助学生找到适合自己个性特点、学习特长和学习习惯的学校。

今天,沈博士将跟大家深入交流采用国际文凭课程体系的学校。在大多伦多地区,开设有IB课程的学校有著名女子学校布兰克森霍尔学院、著名男子学校上加拿大学院、著名混校瑞德利学院,以及包括麦克拉科伦学院、St.John’s-Kilmarhock School、Ashbury School、多伦多法语学校(TFS)、宝迪学院等学校。这些众多的IB学校,为那些国内就在上国际文凭课程的学生或有意到北美上国际文凭课程的学生,提供了众多的选择。

 

一、 IB课程是什么?

       IB国内称为国际文凭课程,为全球统一化课程,其起源于1960年代为使得外交使节的子女能够在全球各地有统一的课程大纲和教学要求,从而使得他们无论在哪儿学习,其学习结果都能够全球统一衡量。演变至今,学生的范围已经从原先仅为外交使节子女扩大到全球优秀的青年学生。

世界各地的IB学生,均按照相同的教学大纲进行,并且于毕业时参加全球统一考试,一年两次,考试由IB总部集中组织并评分,毕业的学生获得国际课程文凭,并凭此直接申请全世界各个大学。

IB课程分为三种:IB早期课程PYP,IB中期课程MYP,和IB高中课程IBDP。一所IB学校可以开设其中一种或数种课程,但只有完成IB高中课程后才能授予IB文凭。

由于IB课程严格、统一和强调学生全面发展教学理念,成为世界各个知名大学很看重的一个学习成绩。

哈佛大学招生办就认为,“学生在IB课程中能否获得成功将直接决定他们能否在哈佛大学学习过程中的成功。因此,我们很高兴(在申请材料中)看到学生提供国际文凭证书”。

二、IB课程适合哪些学生? 

IB是采用类似大学文理学院(Libral Arts)的通识教育理念,并用国际统一标准来安排课程和活动。它十二年级的高级课程,与大学一年级课程难度相似,这些特点保证了IB文凭的含金量,得到教育界广泛的认可。

但并非所有的学生都适合去选择IB课程,斯隆教育认为, IB课程只适合具有以下特点的学生:

特点1:学习能力强,做事有条理,善于安排时间的学生。IB的课程量大,进度快,学生每天需要投入大量时间才能完成作业和项目。

特点2:全面均衡发展的学生。IB program强调学生在科学、人文、外语、艺术和社会工作等各方面的平衡发展,因此,那些偏科的学生不适合上IB课程。

如果想以优势专业课程或者在艺术体育方面特长来取胜,那么,IB课程会很不有利,因为IB项目均衡设计的课程体系,往往使得学生无法在优势课程上集中精力去准备和参加大型的专业竞赛(如数学或物理),也可能会因为体育或文艺方面的大量时间占用最后影响其他IB课程的学习。

特点3:将来希望从事社会性工作的学生。IB重视培养国际视野和社会责任感。IB文凭所要求的社会服务(CAS)、毕业论文和跨学科综合能力(TOK)都远远超过普通中学文凭的要求。

从培养出发点上,IB项目的学生一般社会责任感较强,综合分析问题的能力较强,写作和交流能力较强,学生最适合将来从事社会性的工作。而如果学生对学术的兴趣很大,将来只想做纯技术或科研性的工作,IB对他们的意义就不大。

特点4:英文基础较好的学生。IB课程写作量很大,外语要求也较高。

三、IB的课程设置 

IB课程设置可以从下面这个图中得到说明。

所有IB文凭项目学生必须首先在规定的六个学科组(即外围的六门课程)中每组选一门课程进行学习,其中三门是高等级课程(high level),另外三门是标准水平课程(standard level),每门课程的最高分数为7分。这六个学科组分别是:

第一组:语言(A)与文学课程,通常指用学生母语来学习相关的语言和文学知识; 

第二组:语言(B)课程,通常是指母语以外的第二现代语言,以提升书面和语言交流技巧; 

第三组:个人与社会学课程,包括历史、地理、商业管理、、心理学、哲学和环境系统与社会;

第四组:实验科学课程,包括物理、化学、生物、设计技术和环境系统与社会;

第五组:数学课程,包括数学研究、基础数学和高等级数学;

第六组:艺术与选修课程,包括视觉艺术、电影、音乐和舞台艺术;

其次,所有IB项目的学生必须学习三门核心课程(即内核的三门课程),具体包括知识理论课(theory of knowledge)、拓展论文课(extend essay)并有合格的创造、行动与服务活动(creativity, action and service),这三门课程的学习重点是:

知识理论课:该课程主要是鼓励学生学习掌握不同的知识(如科学、艺术、语言和历史等),鼓励学生掌握并运用不同的学习方式(如知识理解、语言表达和逻辑推理等),从而让学生知晓知识的本质;

拓展论文课:该课程要求学生结合所学课程进行独立研究,对自己所学知识学科进行系统研究,并完成相应的论文写作;

创造、活动和服务课:该课程要求学生积极将所学习的知识运用于课堂外的实践活动中,进行创新、提高认知、关心他人并发挥他们与别人的合作精神。

四、IB学生如何根据自己将来的专业选课?

每个大学对于IB学生的招生都有自己的政策,因此,IB学生的选课必须根据每个学校的要求并结合专业来进行。

举一些例子:

例子1:这是一个将来希望就读理工科学生的IB课程选择组合。这名学生因为计划就读理工科专业,因此,他选择了包括数学、化学、心理学以及生物学等课程。

例子2:这是一名计划读商科的中国留学生,在他的课程选择里,他选择了较多的语言及文学方面的课程,包括中文语言文学课程,以及商业管理课程。

五、IB文凭的大学认可

在全美大学招生委员会的调查报告中,决定学生最终录取与否的因素中,最为主要的是学生的学习成绩,如高中成绩、高中课程的强度和难度、标准化考试成绩、文案写作等,而这其中,将近85%的因素是高中成绩,但高中成绩的关键是看你采用了哪个强度和难度的高中课程。

因此,如果申请者研修了难度最大的大学预科课程AP或IB课程,毫无疑问将会受到这些高校最大程度的青睐和认可。

 

这种认可包括两个部分,其一是作为录取时的一个重点考量,美国常青藤大学一向把IB和AP等大学预科课程成绩看做是说明学生学术兴趣和能力的重要指标;其二是入学后的学分转化,由于IB课程与大学一年级的课程难度相当,因此,参加IB DP课程的学生在高中的最后一年已经预演了大学的学习,普遍会适应的较快,因此,许多大学会将这些学生的相关课程转化为大学学分,从而让学生不必再修这些大学课程。

如哈佛大学的招生政策中就明确,如果你已经选修了IB课程,那么相对应的课程,你就可以进入到Advanced Standing,从而可以不再上那些介绍性的课程(introductory level courses)了,从而可以缩短在校学习时间。其他大学(包括耶鲁、普林斯顿、华盛顿大学等)也都有类似的政策,从而帮助学生减少在大学期间的学习时间和费用,但具体政策必须参考每个学校的相关规定。

六、IB和AP (Advanced Placement)比较

IB和AP作为高中生可以参加的大学程度的考试,在北美都很流行,美国一些教育评估机构甚至用学生通过AP和 IB的人数,作为高中质量的排名标准。目前部分公立学校也开设有IB文凭证书项目,但参与人数和重视程度要远远低于那些贵族私立学校,而通过率则就更低了。

 

如果作为比较,IB文凭证书项目和AP课程的主要区别点如下:

 

首先,本质上AP和IB是不同的概念。AP是一门一门单独的考试,而IB是一个两年制的、完整的、强化的高中文凭学习计划。通常单门IB课程比复习相应的AP课程要花更多的时间。美国和加拿大各个大学招生时通常对AP和IB一视同仁,但一般认为IB难度大一些,含金量要高一些。

 

其次,AP可以通过学校学习、在线学习或个人自学,然后报名参加相关考试;而IB只能通过在有IB DP资格的学校学习。

 

第三,对于AP课程来说,学生可以根据自己的特长和学校条件来自行决定选择哪门AP课程;但IB学生的课程选择余地相对很小。IB学生最多只能选四门高级课程(HL),实际上大多数学校只允许三门,所以大学所承认的学分的IB课程最多为四门。AP则没有这种限制。近年由于名牌大学入学竞争很激烈,许多学生都用多修AP来证明自己的学习能力。

七、IB学生的感受

Julie LOWENSTEIN是斯隆教育合作的加拿大著名女子学校布兰克森霍尔学院的毕业生,回顾她在Branksome Hall School 参加IB项目的体会。

她谈到“在布兰克森霍尔学院的IB文凭证书项目学习,让我能够更好地顺利过渡到现在的大学学习。这其中,首先要感谢的是学习期间对我写作能力的培养和锻炼,IB课程帮助我如何进行有逻辑性、有深度和说服力的写作,这个技能使得我在大学的每门课程中都如鱼得水。通过写扩展性论文,使得我能够轻松应付我现有学习课程中的所有写作作业,而我的很多同学则显得相对困难得多。

同时,IB课程的学习也帮助我能够很好地进行时间管理,从而帮助我很好地完成今年的所有学习和社会工作。

最后,在布兰克森霍尔学院的学习培养了当众发言的自信心,从而让我能够积极参与现在大学学习过程中的课堂发言,这对于那些鼓励学生充分表达他们观点并把他们的想法带到课堂上来的课程尤其有用。” 

斯隆教育对于贵族私立学校的课程设置有非常深入的研究,拥有很多具有IB文凭证书(DP)的合作贵族学校,有愿意详细了解IB课程或者有意与这些贵族学校进行合作,可联系沈建山博士,可以进行一对一答疑、也可以进行专题讲座,欢迎联系。

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