怎么解读《伟大的盖茨比》?

 

前两天和一位在加拿大安省读11年级的同学妈妈聊,孩子准备申请大学了,可是现在的英语成绩还不够有竞争力,其它功课都非常好,就是这个学术英语很难提分。现在又开始读一些晦涩难懂的老古董文学,更是头疼。莎士比亚就先不提了,就是这《伟大的盖茨比》,说起来心都隐隐作痛,全篇不知道作者想说什么,想表达什么,就忍不住地想问问,“确定这本书是给高中生读的吗?”想起以前读书的时候,我也是这样,务必每句话理解它的意思,写作业务必把有关的资料都查到,不要有遗漏。先看看别的评论家怎么说,再综合起来,然后就是一篇作文,辛苦不说了,说到底也只是二手观点的汇总文。

现在的孩子在读《伟大的盖茨比》的时候,就不是我们这些老一辈的学习路径了。因为北美的教育语境下,是培养孩子的四种能力,知识与理解(Knowledge and Understanding),思考(Thinking),沟通(Communication)与应用(Application)。具体到《伟大的盖茨比》,怎样在读的过程中,我们锻炼这四种能力,并且展示出四种能力,就是我们在学习中要着重的着力点了。

 

 为什么要读《伟大的盖茨比》?

《伟大的盖茨比》是美国文学中一个非常有名的著作,在加拿大安省大纲11-12年级的学术英语中,这本书也是一本必读书。在AP课程设置中,这本书也是占据很重要的一个地位。如果你选了学术英语(university preparation),如果你想将来申请大学有具有竞争力的英语成绩,《伟大的盖茨比》就是一块绕不过去的硬骨头。

请看下面的某知名学校的AP课程介绍

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但是,仍然看不懂啊,“不知所云,不知道作者在说什么!”

“20年代的语言,很难懂啊!“

我们和读懂《伟大的盖茨比》之间,到底差了什么?

基本差了这么几条鸿沟。

第一条,就是阅历上的不同。菲茨杰拉尔德写这部小说的时候,虽然只有29岁,但已经经历了纸醉金迷,穷困潦倒,经历了因为阶层而不能追求所爱的痛苦。他曾经追求过的富家女父亲的一句话,对一个穷孩子来说,打击力真是太大了。

“穷人家男孩子,从来就不该动念头娶富家女孩子。”

说我不配是不是?我就证明给你看,这成了盖茨比的“美国梦”执念。他认为,他有钱了,就能得到他所追求的了。但真的实现了梦以后,盖茨比却看到了梦想的幻灭。梦和破灭,是《伟大的盖茨比》最重要的主题。这样的美国梦,经不起实现。一经实现,就发现了那满目的龌龊。这本书,就是把那瑰丽的梦,给你撕成碎渣渣。你的女神Daisy吧,最后还是让你顶了她的罪,还是和纨绔丈夫一走了之。她对你的貌似的回心转意,是她对自己不如意的现状的一次习惯性的任性。

但没有阅历就不能理解这部作品了吗?其实阅历并不是问题,并不是说有了阅历才能理解文学作品,而是,文学作品是作为青少年的成长的指导和工具。这部作品可以当作对成功和阶层跨越的一个探讨,也可以作为对“美国梦”的一个注解。我们通过学习,会对“成功”这个词有更深的理解,也可以为年轻学子们理解认识北美的文化环境,了解了才能更好的生存。盖茨比对美国梦的追求,现在依然有狂热的拥趸,依然不断的有新的“美国梦”的故事,这也是对现实的指导意义。

第二条鸿沟,就是历史与文化维度的代沟。这部书,是美国20年代的上流社会写照。20年代,也是称为“喧嚣的时代”(Roaring Twenties),也是爵士时代(Jazz Age),一战以后,美国经济空前繁荣,人民空前自信。因为禁酒令,也空前地创造出了一大批暴发户(New Money),New Money和Old Money之间,地位的抢夺和维护。这个时候,是物质主义,是享乐主义,“人生只活一次,所以活够算数”的论调的时期(Philosophy of Yolo)。

20年代美国的上流社会是个圈子,这是一个什么样的圈子,我们看看这张图。

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Left to right, inventors and magnates Henry Ford and Thomas Edison, President of the United States Warren G. Harding, and businessman Harvey S. Firestone (1921)

从左到右:产业大亨亨利福特,发明家爱迪生,美国总统,商业大亨Firestone。科学和商业,联手政治,造就出的空前繁荣、空前自信。

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舞会上的纸醉金迷,莺歌燕舞。

在这样的维度下,我们才能去理解一个西部青年通过投机,有了闯世界追求所爱的资本,但又在那个花花世界里被击败的大环境。也有了那种无所事事的上流社会,花钱如流水不管不顾的氛围。

第三个鸿沟,就是文学手法(literary devices)的难以理解。但是对于高中学生来说,文学手法又是一个安省大纲中英语课考量的一个重要标准。比如象征。我们举个例子,Dr. T.J. Eckleburg的眼睛。这双眼睛实际上是一张眼科医生的广告牌,竖立在东卵和西卵之间的Valley of Ashes,这双眼睛象征着什么?这双眼睛在后面还出现过,就是Wilson看着眼睛说,“上帝知道你们都在干些什么。你们可以骗我,但你们骗不了上帝。”但因为这双眼睛是竖在广告牌上的广告,所以它又不仅仅是上帝,它更像是一种美国的宗教状态。这部小说里有很多这样的象征的例子,同学们可以很容易地找到一个,然后就此再找到相关的证据支撑,而完成对小说的学习。在这里,就要展示我们能够Application的能力。我们知道了象征的定义,我们能从小说中举出例证,证明了自己的观点。

全书的情节设计结构设计动了很大心思,呈现出“精细化”作业的设计感,比如里面的文学手法可以说是俯拾皆是。如象征,汽车的象征,East egg和West Egg的象征,白色的裙子,颓朽的豪宅,等等。这些都可以用来做Essay。大家可以看看这篇,关于《伟大的盖茨比》中汽车这一象征意义的作用。

https://www.sparknotes.com/lit/gatsby/a-plus-essay/

除了文学手法,还有视角(point of view)值得研究。在这部书里,盖茨比是通过尼克的口吻来间接描述的,而这个尼克,也不一定就很可信,所以它和我们所熟悉的“开上帝视角”是完全不一样的,它让我们失去了确定感。要学习视角,同学们可以从另外的人物视角来写,比如从Daisy的视角,从Tom的视角等等,我们看看故事会有怎样不同的发展。这样就更能理解菲茨杰拉尔德为什么选择尼克。通过尼克而制造张力,连接了东部文化与西部文化,连接了梦想和奋斗过程。

这就是教育大纲中所说的thinking的练习过程。当我们想理解一件事的时候,我们采用的方法,可以是通过这样的排除法,这样的文学练习根基扎实,触类旁通。

最后一点,就是人物分析。

生活,也是这样吧。我们了解一个人,是从和他的接触,从别人的口中,从他的所言所行中,得到一个属于个人感觉的一个观点。一个人所说的话,都不是随意的,即使是装,日后也会露出马脚。比如《红楼梦》,人物内心的显现,都是通过语言。而语言里,藏着多少秘密,也是我们要分析的。没有人给你一个结论,没有人来告诉你我是什么样的人,你从我的言谈中,来得到你自己的观点。就像生活,没有人脑门上写着“我是个专横的人。” (Tom),“我软弱又自私。”(Daisy)“我想改变我的过去”(Gatsby),这些,通过一个讲述者的陈列式描述,我们自己得出自己的结论。

来,做个练习,慢慢上手。我们来看看这一段,这一段选自《伟大的盖茨比》第一章的作业。

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通过这个例子,我们来看怎样读懂《伟大的盖茨比》的人物。Tom和客人们一起,让情妇Martle准备点冰,但冰还没送过来。Martle扬起眉毛,用一种“这些服务员真让人绝望”“真让人无语”的表情说,“这些人!你得一直盯着。”Low orders就是下层人(美国20年代时的语言)。Martle其实自己就是下层人民,但她对下层人的不屑,她急于通过Tom爬上阶层跨越的心,已经非常明显了。

再提一句,书里每一句话,每一件事,都不是闲笔。Martle在路上买了一只小狗,

“Is it a boy or a girl?” she asked delicately.

“是公的还是母的?”Martle问卖狗的老人。

“That dog?That dog’s a boy.”

“那只吗,是公的。”

“It’s a bitch,” said Tom decisively. “Here’s your money. Go and buy ten more dogs with it.”

“是母的。”Tom不容置疑地说。 “把钱拿着,够你再买十条狗了。”

Tom是耶鲁大学的毕业生,富得流油,为了十块钱,讽刺卖狗人赚得多。可见蛮横刻薄。但作者不给出评判,因为他已经在书的第一章的第一段已经定了基调了,“不评判。”“蛮横”和“刻薄”是读者得到的判断。通过这样的精读(close reading),才会知道作者的用意。

怎样练习?

如果我们考虑到美国文学,有那么一点“技术控”的意思。作者的话,都有他的含义,我们只需把他的含义找出来,把作者想表达的意思说出来,就可以说完成了我们作为读者的任务。比如《伟大的盖茨比》第一章的作业中的这句话。

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Nick第一次见到盖茨比时觉得他很怪,作者为什么这样写?通过什么方式?

首先我们找到一些词,dark water, curious way, unquiet darkness等等。他好像还在发抖。通过这些手法,其实是创造一种悬念。当我们习惯于这种close reading的时候,后面做literary analysis的时候就会信手拈来。

最后,分析文学作品,用Essay来说话。正如本文最前面提到的安省教学大纲“课程简介”中的要求,

“(The Ontario Curriculum, English, Grade 12 University) In AP Literature students will study class literature reflective of various movements and styles to deepen their understanding of the elements of style. Students will consider a work’s structure, syntax, and themes as well as the author’s use of figurative language, imagery, symbolism, and tone. Writing instruction will focus on developing and organizing ideas in clear, coherent, and persuasive language.”

同学们将学会不同历史时期的文学作品,加深对写作技巧的理解。学习小说的结构、主题和作者怎样使用语言、形象、象征等手法。

说真的,《伟大的盖茨比》确实读起来非常晦涩,即使是美国人,也将之视为高端只可仰望的文学评论界认可的“名著”。但它为什么成为了教育部大纲中对高中生的一个必读书呢?老师们选它,看中的是哪几点呢?就是看中它能让青年学生学习什么是“成功”,怎样看待“梦想”和“阶层跨越”,还有不那么虚的,懂名著的主题、结构,以及如何具体扎实的思考和分析。

看《伟大的盖茨比》,不需要懂所有的词语,只需懂主题,懂文学要素和手法,就能分析,就能交一篇A+的论文。学会了分析,用会了工具,磨练了技能,就能独立地读懂更多的《伟大的盖茨比》。

4月8日开始的斯隆教育的高中英语(同步)阅读高级班和高级阅读(春假延期)班,由Milica老师讲解《伟大的盖茨比》,下面把这两门课的课程目录给大家放在下面,

阅读高级班(高中同步)

 

上课时间:

4月8日开始上课,每周三晚6:00-7:30

每周一次课,共20次课,每次课1.5个小时 

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高级阅读班(春假延期班)

上课时间:

4月6日开始上课,周一至周五,每天上午9:00-10:30

每本书十次课(两周),每次课1.5个小时

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教师介绍

Milica老师

· 加拿大安大略省持证教师;

· 毕业于西安大略大学教育学专业;

· 目前就职于安省某公立高中,教授9-12年级英语课程;

· Milica老师文学功底深厚,而且非常幽默风趣,教学风格简洁明快,点评也是一语道破,善于用生动、有趣的方式帮助学生分析和写作,让学生爱上阅读爱上写作,快乐地体会到自己的创造力;

· 目前在斯隆担任高级写作班及高级阅读班的老师,深受学生的喜爱与认可。

↓请扫描下方二维码添加客服参与报名↓

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高中数学同步辅导课程

斯隆教育打造的高中数学同步辅导课程,在富有教学经验的教师的带领下,通过教师讲解,配合课堂练习及课后作业,培养学生的数学思维模式,提高逻辑分析能力,从而达到提高数学成绩的目的。

 

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课程特点

 

1. 紧扣安省教学大纲,对相应章节的数学知识点进行归纳总结; 

2. 总结不同题型的解题思路和解题步骤; 

3. 小班授课,既有课上讨论的氛围,教师又便于关注到每位学生; 

4. 启发式教学,调动学生学习数学的积极性; 

5. 每周作业讲解,通过学生作业及时发现学生的知识盲区,查漏补缺; 

 

适合学员

 

面向8-12年级学生开放

● 想要提高数学成绩的学生

● 想要培养数学思维模式,提高逻辑分析能力的学生

 

授课形式

 

4人以下小班授课,每次2小时,2次课结束一章内容,共16次课。

老师讲解+课堂提问+课堂练习+课后作业

 

教师介绍

 

Adela老师

 

Adela,本科,硕士,博士均毕业于国内985知名大学,毕业后在高校任副教授,科目高数及流体力学,有15年丰富的教学经验。曾获天津市青年教师基本功竞赛一等奖。讲课条理清晰,擅长对知识点及不同题型解题方法的归纳总结,深受斯隆学生好评。
Mr.Kwok老师

 

Mr.Kwok,拥有麦克马斯特大学电气工程学士学位和新加坡理工学院文凭。已从事教学20多年,非常耐心和细心,能迅速发现学生的弱项并给出快速提高的辅导方案。他长年积累了大量独家教学资料,

包括各单元模拟测试、归纳总结及独创的辅助提高材料。他擅长辅导高中数理化,特别是函数及高等函数,微积分及矢量,高年级物理等。他注重教会学生理解从而帮助记忆,经他辅导有大量的成功案例,如帮助大量高分印度学生进一步提高分数(从90分提高到接近满分),也帮助过不及格的学生把分数提高到80。

 

课程安排

 

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报名缴费

 

支票、现金或者 Etransfer 均可,第一次上课前付清本期学费,听一次课后,如发现不适合可以进行调班。如未达到开班最低人数取消开班,课时费将全额退回。

添加斯隆教育客服微信进行咨询报名。 

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上课地点

 

Unit 18, 1400 Cornwall Road, Oakville, ON L6J 7W5 Canada

 

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雅思高分突破名师辅导课程火热招生中

斯隆教育自去17年底推出雅思辅导课程,王牌教师团队及含金量十足的课程内容受到广大学生的欢迎。我们18年春季课程在短时间内就名额报满,同学们在考试中普遍取得提高。

 

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秋季班正在火热招生中,为满足更多同学的需要,本期同时推出远程课程,欢迎报名。

 

课程目标

 

Ÿ 全面提高学生雅思考试听、说、读、写能力

Ÿ 帮助学生较快了解雅思评分标准及要求,规避常见错误

Ÿ 通过密集辅导,较快提高学生考试技巧,取得理想分数

 

适合学员

 

1. 没有参加过雅思考试,想要进行了解和准备考试,有较长时间进行提高的学生

2. 参加过考试或多次考试仍苦于不得要领,成绩不理想的的学生

3. 申请大学需要提供雅思成绩的高年级学生

4. 苦苦在大学(大专)的语言班中挣扎的大学生

 

教材选定

 

斯隆雅思课程教师团队精心筛选并编制的雅思备考教材,网罗考点,要点、难点全覆盖,针对性强。

 

教学安排

 

Ÿ 课程全面覆盖考试听、说、读、写四个方面;

Ÿ 剖析雅思考官评分标准;

Ÿ 提高考试技巧,讲解解题策略;

Ÿ 指导如何避免考试中的常见错误;

Ÿ 提供实用的课件和备考材料;

Ÿ 培养学生今后自学英语的能力;

 

教师团队 

 

JASON老师

JASON老师,斯隆标化考试王牌教师。原加拿大新东方国际高中语言培训首席讲员,大学申请资深导师。语言培训经验近20年,主攻雅思、托福、SAT、SSAT培训,高分学员遍布英、美、澳、加等留学强国。加拿大新东方国际高中任职期间多年辅导学生参加OSSLT考试。曾在国内环球雅思、新东方、上海朗阁、北京雅思、李阳英语等大型培训机构执教多年。精通中国学生语言弱项,尤其是写作、口语和语法。洞悉标化语言考试规律和趋势,深入研究中国学生语言考试困境,总结突破与提高策略,已在多年语言教学实践中得到验证。

课程亮点

 

1. 分班前学生进行测试,结合每个学生考试目标及水平分入适合的级别

2. 教师团队精心选取的教材,考点、要点全网罗,是考前强化的必备铺垫

3. 小班课程,每班控制在8人以内,帮助每个学生迅速发现并解决自己的问题和提高薄弱环节,提高考试成绩

 

课程安排

 

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报名缴费

 

支票、现金或者Etransfer均可,第一次上课前付清本期学费,听一次课后,如发现不适合可以进行调班。如未达到开班最低人数取消开班,课时费将全额退回。

 报名 详情咨询斯隆教育客服微信

扫描以下二维码添加客服微信“askshenboshi”

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现场课上课地点

 

Unit 18, 1400 Cornwall Road, Oakville, ON L6J 7W5 Canada 

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