最近看到一些新来加拿大的小留学生抱怨自己的寄宿家庭如何如何不好。听过后,我不能说他们肯定是错,以下是我的一些寄宿生活体验,我感觉,入住寄宿家庭是一种非常难得的留学生活体验

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1、用电话

我在加拿大的学习是从温哥华岛开始的,后来转到了多伦多附近的伦敦继续学习ESL。到了伦敦的寄宿家庭时已经是晚上了,寄宿家庭的男主人和女主人正在等着我。

简单的晗喧了几句后,我请他们允许我用他们的电话给国内的父母报个平安,这当然是没有问题的。

在这里要说明的是:加拿大的电话如果是在同城通话的话,是免费的。如果打长途电话则和中国一样也是要付话费的。所以,如果留学生需要用寄宿家庭的电话需要先和寄宿家庭说好,这样等接到了电话帐单的时候只要按照数目付钱就可以了。

加拿大的电信业很发达,有许多各种不同的电话卡,可以节省不少的银子。而且一般每个家庭只有一条电话线,打电话的时间不要超过15分钟。打长途电话最好使用电话卡,这样可以省钱。

如果你想多打电话,或者经常上网,可以请寄宿家长再申请一条专线。同时告诉朋友如果没有什么特别紧急的事情不要在晚上9点以后打电话来,以免影响其他人的生活。

 

2、铲雪

伦敦由于靠近五大湖,所以感觉还不错,气候比较的湿润。我在那里生活了很长的时间,慢慢的适应并喜欢上了那里的气候,等到我再次离开时,我甚至都有些怀念那里了。

在来加拿大之前,加拿大的气候给我的感觉就是一个“冷”字。当我开始在这里生活了才发现,其实在多伦多地区的气候也并没有我想象中的那么寒冷。至于我想象中的大雪封门的情况听说只有在那遥远的东部才会发生呢,呵呵……

在加拿大的法律中规定:在下雪后,要求在24小时内将自己家门前的雪清扫干净。(法律原文记不清楚了,大致的意思好象是这样。)所以冬天的雪后会看到各家的人都在自己的门前“各扫门前雪”了。这也是加拿大的孩子们挣零花钱的时候,所以好些家门前扫雪的工作都是由这些兴高采烈的孩子们来完成的。

不过我就没有这么好的运气了,女主人说了:什么时候扫完雪,什么时候才可以吃晚饭。于是可怜的我和男主人就都只好愁眉苦脸、垂头丧气、饿着肚子努力的工作了-为了我们的晚饭。

在寄宿家庭中生活,寄宿家庭的成员要负责学生的饮食起居,但这并不代表大家之间是“雇佣”关系,我个人觉得到是更象是一种中国的亲戚关系。和寄宿家庭生活在一起,学生应该积极的参与到家庭的日常活动中去,帮助做一些力所能及的家务。

例如要保持房间的干净、整洁,大家共进晚餐后一起收拾餐具,淋浴时节约用水,并且在使用后应保持淋浴室、洗手间的清洁等等……

 

3、生病了

人吃五谷杂粮总是会生病的,虽然我自认为身体很健壮,但还是会病倒的。有一次,我因为受凉感冒了,并且发烧,一个人躺在自己的小屋里一点都不想动。女主人看我早晨没有向往常一样去上课,就敲门进来想问我为什么不去学校,结果看我躺在床上正在发烧,就主动照顾了我几天。

那几天,她给我送热水,到吃药时间提醒我按时用药,每隔一个多小时就来看看我是否还在发烧,问我想吃什么口味的饭菜,好给我准备。由于我的高烧一直退不下来,到了晚上,她就请下班回家的丈夫把医生找来给我治疗,很快我的病就好了。那时候,我感觉自己就是他们家的一员了。

在寄宿家庭里生活的每个人都应该将自己视为这个大家庭的成员,要学习去关心与理解别人,这样大家才更容易的相处。我曾听说有一些留学生被HOMESTAY主人赶出去的事情。

据说,一些年龄小的留学生,考虑问题不成熟,认为自己付了钱,房子就是自己的,怎么使用都没关系,有的甚至带自己的朋友住进去,完全扰乱了主人的生活作息。

而有些学生在国内被家长宠得太厉害,什么事情都不会做,也懒得做,而且遇到事情比较自私,从自己的角度考虑问题计较利益,这样被娇生惯养坏的孩子,一般很难与HOMESTAY搞好关系。

在寄宿家庭里生活,最重要的是要学会尊重和关心他人。比如你要邀请朋友来做客,之前你一定要征求寄宿家庭的同意,如果寄宿家庭邀请他们自己的朋友来做客,请给他们足够的私人空间。并且要学习如何自己独立的生活。

 

4、饮食

我的寄宿家庭的女主人做的一手好菜,我特别爱吃她做的火腿沙拉,那绝对是美味,至今我还没有吃过比她做的更好吃的火腿沙拉。不过明显的男主人并不赞同我的看法,他并不认为这有什么好吃。

因为我喜欢吃女主人的饭菜,于是女主人就经常在饭桌上与我聊一些加拿大的美食或她喜欢的菜式。我自然是不甘示弱也就狠夸我妈妈做的饭菜有多好吃(虽然我从来也不知道妈妈的菜会有我说的那么好吃,但这个时候虚荣心还是战胜了其他。呵呵……我亲爱的妈妈不知道在遥远的家里是否在打喷嚏?)。

终于有一天在我猛夸了妈妈做的菜后,女主人突然问我:“你妈妈会做的菜你会做吗?我很想尝一尝你所说的那些好吃的中国菜?”我没有反应过来就一口的答应说:没有问题。

回答后我的冷汗就下来了:好象不是没有问题,而是有很大的问题呢!虽然我也会做菜,但我对女主人所吹嘘的老妈的那几个拿手菜,似乎我一个也不会???晕倒!

于是那个星期的每个晚上我都会很想我妈并给她老人家连续打国际长途电话(反正电话卡便宜的和不要钱似的),不停的询问那些菜的做法。以至于妈妈开始担心我是不是还在上学,不会是去做快餐盒饭了吧?呵呵……

加拿大的饮食与生活习惯与我们中国还是有一定的差异的,寄宿家庭几乎不可能为学生提供中餐,但是他们是愿意为你做你想吃的食物的。所以最好的办法是学生可以尝试与寄宿家庭成员一起做食物,与家庭的成员一起享用,大家一起分享其中的快乐。

学生呢?还要尽力了解西方的交际礼仪和饭桌礼仪,在理解和尊重的基础上,与寄宿家庭和睦相处。

 

5、沟通和理解

刚去寄宿家庭的时候,对于寄宿家庭给准备的早餐和午餐很有些不大习惯。早餐还是不错的:两、三片面包、一个煎鸡蛋、一杯牛奶(比我在家里吃的好多了,有时侯我在家是不吃早餐的——这样可以多睡几分钟。),可午餐我实在是感觉吃不饱:一个三明治或汉堡、一个苹果或者再加一个西红柿?大概就是这样了。我饿呀!

于是在坚持了一个星期后我找了一个机会把我的问题告诉了寄宿家庭。女主人惊讶的说:“哦!我是按照他(男主人)的标准给你准备的,你不够吃吗?”这下我知道原因了,只好告诉她:我的饭量会比她正在减肥的老公大些,请她以后中午给我准备两个三明治或汉堡,那样我就不会再感到饿了。

我有时候会听到一些新来的小留学生们对寄宿家庭生活的抱怨:有些学生认为家庭苛刻地对待自己,比如早餐只吃两片面包夹肠,午餐只是一个简单的三明治或汉堡等等。

我认为这些问题并不是家庭虐待学生,而是这中间存在个文化差异的问题。要知道许多外国人家庭的日常生活就是以面包为主,他们并不会因为家庭中有学生而有意识地虐待学生。我也曾经经历过这些,但通过有效的沟通很简单就解决了这些小问题。

学生要把握在寄宿家庭生活中的学习机会。沟通越多,学生在语言上及学习成果上取得的进步就越大。在家庭成员的相互影响,相互作用下,学生不仅会很快适应新环境,而且还可以学到很多知识,能够在现实生活中锻炼自己的英语。融洽的关系对于学生和家庭中的成员都是很重要的。

对于在生活中出现的一些小矛盾,也要及时与家庭成员沟通,大家共同找出解决办法,及时解决,不要使矛盾激化。

 

6、生活习惯

现在我该告诉大家我要求增加午餐后的后果是什么了?后果是很严重的:寄宿家庭的男主人认为我吃了太多的高热量食品,需要将其消耗掉,不然会对我的身体不好。于是每天早晨6点就会拉着我出门去陪他跑步—他说这是锻炼身体,可对我而言这是一种“痛苦的折磨”,我困啊!

我的生活习惯很不好,通常晚上会看书或上网到一、两点钟才睡觉,而早晨起床很困难。所以对于早晨的锻炼一向是不大感兴趣的。但这次,我就只有改变自己的生活习惯了,因为我知道:不论是学校、女主人还是我老妈,他们应该都是会支持男主人的行为,而不会对我有所同情的。

在寄宿家庭中生活,学生不应当只把寄宿家庭简单地当作一个住宿的地方。而是要将其视为一个国际大家庭,里面有爸爸、妈妈……,寄宿家庭的成员构成会随着年纪而不同,这些家庭可能有小孩,也可能没有,有些则有年纪较长的成员。另外不同的寄宿家庭也会有不同的宗教背景。

通过寄宿家庭的生活经验,你可以跟你的寄宿家庭建立良好的信赖关系。他们也很高兴地和你沟通和学习。经由每天的互动,你能够联系在学校中学到的,大大地改善你的英语能力。寄宿家庭也会教你了解当地的文化,这是你在国外读书时难能可贵的经验。

通常来讲,寄宿家庭都很友善,也很欢迎国际学生。碰到问题,许多学生不敢大胆地和寄宿家庭交流,自己有什么想法都憋在心里,和家长诉苦,家长在国内不了解国外的情况,就非常担心。

据我所知,绝大部分的外国人是心直口快型,许多问题需要当面锣对面鼓的说清楚,比如说如果学生对家庭的某些方面不满意,可以找个适当的机会跟家庭谈一下,说明哪里有什么问题,希望家庭能解决一下。当然如果家庭解决不了问题的话,学生就可以考虑换一个家庭寄宿了。

 

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