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西方教育与中国教育的差别到底是什么?如果有,最关键的差异点是什么?这是沈博士经常被家长们问到的问题。今天沈博士就和大家聊聊他对北美教育的观察和理解。

由于职业习惯的原因,在美国和加拿大生活学习期间,一直在努力观察北美教育方式与我们中国教育方式的异同点,并思考这种差异带给学生的区别。这其中,有两点给我的印象非常深刻,而且我相信,这两个教育方式或教育侧重点的差异,将给学生的将来带来很大的影响。

第一点是教育是去努力将学生差异找齐还是积极寻找其秉性中的天赋才华

北美教育给我留下一个印象较深的是努力去发现孩子个性特质中最优秀的才华,英文称之为bring out the best

由于我大女儿在美国上Kindergarten和Preschool,到加拿大后又上当地的公立小学,作为孩子学校家长委员会的一员,我有许多与教师交流的机会,从而了解他们对教育的理解和做法;同时,由于自己从事教育服务,在为学生设计夏令营以及申请加拿大著名私立学校的过程中,一直在观察北美教育方面的特点,发掘孩子最优秀的才华这一点非常突出。

或许是受到宗教的强大影响,人生使命和天赋才华在北美孩子早期教育中就受到重视。帮助学生探索人生的目的和使命,探讨各种外部的可能选择和自我的内在特质一直融汇在其教育课程和教育过程中。

西方教育工作者认为,世界之所以丰富多彩,是因为我们个体就是那么丰富多彩;只要你把你最擅长的地方发掘出来,你就是独一无二的,你就对这个社会有了很好的价值。

因此,在其早期(如小学)的教育中,重点是鼓励其尝试各种可能(如艺术、体育、科学等),努力通过其自发的尝试去发现其内在的特质和兴趣;在其后期(如高中)的教育中,则更多地通过职业规划、社区活动等,特别是各种社会体验和实习,让学生能够较早地认识到职业对其人生意味着什么,生活应该有什么样的追求。加拿大安大略省规定,高中毕业的学生必须由至少40个小时的社区服务时间,但大多数本地孩子对社区的服务远超过这个时间。正是在这个过程中,学生接触了大量鲜活的人生样本,知晓了人生是个什么样的过程,明白了各种职业状态是什么,对于个人的生活又有什么样的意义,从而帮助孩子较早地确定了如何将个人的才华禀赋与未来的个人定位予以结合。

这种基于个人内在兴趣和个人才华优势的个性化教育优势,最终在大学阶段的学习中集中体现出来了。由于较早地明确了自己的兴趣和优势以及未来的职业定位,西方的孩子虽然起步比较慢,但由于方向明确,从小围绕其兴趣所积累的知识和技能随着孩子的长大,逐步开始发力,到大学阶段,由于是兴趣使然,依然成为其内在学习的强大动力,继续推动他不断探索和学习。

但往往在大学的时候,中国的孩子反而停顿下来了,一个原因是经过残酷的高考,很多孩子从心理上希望休息一下,认为他终于到了终点,虽然真正的学习才刚刚开始,他仅仅是经历了一场选拔赛而已;另一个原因是高考后,很多学生才开始思考自己的内在优势和个人兴趣,才开始思考专业、职业与个人的人生之间的关系,这时候,往往有一部分人会迷惘,因为他们内在的学习动力没有能够及时替补上那个高考前的强大外部压力。

 

第二点是教育工作者的定位是教师还是辅导员

北美教育的第二个特点是很多教师将自己定位在一个辅导员、帮助者,他们将自己的作用定位在促进学生学习,而非是知识的权威在进行知识的传输,英文为to be a facilitator instead of a teacher。

知识在不断地更新,每个个人自身的高度和看问题的角度都将影响着他们对知识的理解和解读。任何知识,唯有经过学习、应用和评估三个阶段,才能真正转化到个人。就如达芬奇曾经说过,“仅仅知晓是不够的,我们必须能够应用;仅仅有意愿是不够的,我们必须能够付诸实践,Knowing is not enough, we must apply. Being willing is not enough, we must do。”

因此,通过高强度的记忆、默诵和练习,我们可能能够快速地记住各种标准答案和各种考试题型,形成了面对考试时的那种本能反应,但问题是,我们的学习并不会停止于某一阶段的考试(如高考),我们的人生并没有那些标准答案和标准题型,这种学习模式因此也就没有了可持续借鉴性。

但定义问题、寻找解决方案、比较可选方案并最终决策却是我们的人生常态,基于启发、质疑、独立思考并陈述个人见解的社会个人主体却是我们这个多元社会真正需要的。

因此,我感受到,很多优秀的中外教育者一直在扮演学生成长过程中的导师,帮助他们培养对学习的兴趣,克服学习中的困难,找到学习的真正方法。

最后讲个故事,看看一个加拿大老师是如何讲解科学的。女儿回来,讲她们学校的各种事情,其中有一个是老师让他们分别讲讲他们是如何知道有空气存在的(How do you know air is there?),孩子们七嘴八舌,有人说拿个吸管在水里吹泡泡,看到水里冒泡泡,就知道有空气存在;有人说,吹气球,看着气球逐渐变大,就知道有空气存在。很快,答案有了,老师分别鼓励了他们,孩子们兴高采烈地度过了一课,欢欢喜喜地回来了,没有作业!

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