随着中国经济的高速发展、中国资产的快速增值以及人民币的不断升值,对老外而言,中国人,是一个又让人爱、但又让人恨的民族。让人爱,因为中国人勤奋、努力,更关键的是,现在中国人还很有钱,买啥就让啥缺,不管是铁矿石还是奶粉、尿布;让人恨,是因为中国人太聪明,不仅善于研究游戏规则,还非常擅长钻营游戏规则,有时候甚至不遵守游戏规则。既要让中国人掏钱消费,又要让中国人遵守游戏规则,估计不仅是让这些国外政客们比较头痛的地方,同时还是让不少国际企业或组织伤脑壳的地方。今天沈博士跟你聊聊中国人对美国大学入学政策的影响以及我们的应对方式。

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与中国高考一样,美国人也有一套录取大学新生的标准;只是,在沈博士看来,与中国的高考升学指挥棒有一些不一样,美国的指挥棒更复杂一些(美国有一套完整的大学录取考量标准),拿指挥棒并决定指挥棒方向的群体更分散一些(美国的大学录取,更加自主,更加市场化一些)。

美国的大学录取指挥棒包括四个维度:高中专业成绩(GPA),美国高考成绩(SAT成绩),语言成绩(托福或雅思成绩),个人专长。原来还有推荐信,现在发现中国的推荐人太不把自己的推荐当回事了,现在很多美国学校开始越来越少提推荐信这档事了。看,中国已经改变了游戏规则!

这四个维度进一步再复杂一些,就比较技术性了。

先如高中专业成绩,不仅可以用高中学习期间学校给出的分数(当然,随着中国人的聪明钻营,老外开始越来越怀疑这个成绩单的真假,于是要求成绩单公证,但很快发现成绩单公证也就那么一回事情了),于是,老美就开始改变游戏规则。对高中专业成绩,要求有高考成绩(还是相信我们传统的高考,毕竟高考成绩作假太难了);同时,如果你上的是国际文凭课程(IB),那么你的分数相对含金量和可信度就高一些;或者,你再考一下大学先修课程吧(AP),或者再参加SAT专业课程考试吧(SATSubject)考试,来多方证明你的学习成绩。你看看,本来很简单的一个高中课程的学习成绩,硬是给搞成那么复杂,又是需要高考的成绩,又是需要AP考试成绩,又是需要SAT专业课程成绩,多方验证,最终得出结论,你这门课程的成绩是真实的,你对这个专业课程的知识掌握是确实无疑的。所以,你试图改变游戏规则,最终只能让自己变得更加辛苦。当然,主要也是咱们人口太多了的原因;当然,其中,老印、韩国人的作用也不小,咱们的这几个亚洲邻居都不比我们中国人笨,共同推动世界的发展,推动课外辅导和应试辅导机构的蓬勃发展。

概括地说,美国高校在录取新生时,考虑的高中成绩,要求尽可能客观公正并且有可比性;相对每个不同学校都有自己不同的给分标准和评分系统,高考成绩、IB学校的成绩、AP考试的成绩以及SAT专业课程成绩,无疑将更加具有可比性和权威性。

 

接下来是美国高考(SAT)。美国高考到目前还没有在中国设点(一个说法是怕冲击中国的高考,一个说法是说中国现有的高中课程体系与SAT没有衔接,不知道还有没有其他利益分成没有谈妥或对考生诚信不放心等原因),不管什么原因,估计对大部分中国大陆的家长来说,带孩子参加到香港的SAT考试,是非常头疼的一件事情。不过,对SAT辅导、旅游和香港经济来说,是个好事;所以,别占中了,趁着大好形势赶紧发展经济吧,不然,很快,这些考点就会转到北京、上海的,就跟其他金融机构和跨国公司地区总部一样!对占中原因,沈博士只想说,“笨蛋,原因只是经济”,别发牢骚,多想出路。扯远了,还是再回到主题吧!

在聪明、能干又刻苦的包括中国人在内的亚洲人努力下,SAT将不得不调整方向。首先,从形式上,SAT的构成将从当前的“阅读、写作和数学”将改为“基于事实的阅读和写作、写作和数学”,其中写作部分将由必考变为选考,SAT总分也由原来的2400分变回到1600分。考试时间也由原来的3小时45分钟变为现在的3小时(如果考写作,加50分钟)。选项由5个变4个且错题不扣分。同时,SAT形式上的另一变化是,笔考和机考同时进行。

调整以后,对中国考生将会产生很大的影响

1. 首先是不再是单纯的数学题,而是将数学题嵌入到阅读题中。因此,想做对数学题,你先得读一篇小文章,如果你看不懂这篇小文章,学生连问的是啥数学题都不知道,即使是数学天才也没用。所以,你不仅要数学好,还要英语语言好!

2. 其次,阅读部分将大大增加涉及美国历史和文化的题目,阅读的文章将主要来自在美国史上影响深远的关键文献和涉及核心价值观的事件。这是SAT史上第一次出现这种带有明确价值取向的问题,要求学生不仅要熟知美国的历史,还要对美国政府和民主制度了若指掌,而这一方面对很多中国学生来说是一个挑战。以《SAT改革细则》中的一篇例文来说,这是参议员Barbara Jordan 1974年代在国会的一篇演讲。要彻底掌握这篇文章,学生需要知道:美国宪法的详细内容及其在美国的地位;三权分立制度的具体内容,总统、国会和最高法院的主要职能分别是什么,他们之间是如何实现制约和平衡(check and balance)的,为什么需要这样的设定;弹劾制度是如何运行的,其背后的原理是什么;参议院和众议院的功能是什么,它们分别的运行机制是怎样的;《联邦党人文集》(Federalist Papers)的内容有哪些,它们在美国历史上有什么样的地位;汉密尔顿是谁,他在美国史上的地位如何;伍德•威尔逊是谁,作者又为什么会提到他;理查德•尼克松的“水门事件”是怎么回事,它为什么会在美国民众中掀起那么大的波澜等等。慢点,慢点,有点乱!确实有点乱,这不仅仅是语言了,更重要是的你对相关知识是否有准备,你是否有相关的阅历和涉猎。沈博士一直觉得,如果考试能够综合反映你整个学习和生活过程,是所有你平时学习积累和沉淀的总体反映,那就好了;考试绝对不能只是一个考试技巧中的投入,它应该更加全面地反映学生的综合素养。

3. 阅读比重大大增加。不仅仅在阅读考试这一部分,同时在写作客观题(原来的语法)中有阅读,作文中有阅读,连数学部分也有阅读。尤其是后三个部分,是过去SAT考试中不涉及或者涉及极少的。其中,文章修正部分共有4篇文章,1700词,35分钟做完,相当于学生至少每分钟得读完50个单词并且理解充分,同时完成 44道题的作答,这对很多中国学生来说是一个不小的压力。

4. 阅读和写作中中的举证法(Evidence-based)应用增加。“举证” (evidence-based) 是《SAT改革细则》中出现频率最高的字眼之一,短短的206页的说明中出现了176次之多。新SAT英语部分的96道题中,有18道涉及举证法,占19%,可见新SAT对这一题型的重视。这一新题型要求学生回答的每一个问题都有据可循。对于习惯直入主题寻找答案的中国学生来说,这是一个需要重新训练的新思维。由于举证法是新题型,再加上每一个举证题都是与“举证原因”题成对出现的,更增加了学生在举证类题型上犯错的可能性。

篇幅问题,沈博士将在接下来的两个篇章中再跟大家详细聊聊美国大学录取的另外两个标准在如何变化以及我们应该如何面对适应,欢迎大家订阅斯隆教育的公众微信,也欢迎大家多多交流探讨。

 

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